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你知道嗎?“宇宙大爆炸”最初竟得名于它的反對者

2018-4-2 13:44:22 新聞來源:重慶新聞網

   北京時間4月2日消息,據國外媒體報道,宇宙大爆炸是一項科學菜鳥都熟知的理論,而且就表面含義來看不難理解:我們知道宇宙正在朝各方向不斷膨脹,而一些物理學家認為,這個過程肯定有一個最初的起點。現存的全部物質最初都擠在一小塊極小、極熱、極稠密的區域中。突然間發生了大爆炸,一切自此翻天覆地,宇宙從此便一直在不斷膨脹。

 

  你也許想不到,作為宇宙起源最廣為人知的學說之一,“宇宙大爆炸”這個名字的提出者其實根本不相信這一理論,認為它完全是胡扯。事情要追溯到1949年3月28號,那天物理學家弗雷德·霍伊爾(FredHoyle)在BBC廣播中談論了自己對宇宙起源的看法。事實上,他認為根本沒有宇宙“起源”這一說。霍伊爾認為宇宙并沒有一個確切的起點,并大力支持“穩態模型學說”(steadystatemodel),即宇宙持續不斷地在各處生成新的物質,一直到無限遠的過去都是如此。

 

  “他特別強調了穩態模型學說和‘認為宇宙中的全部物質均產生自遠古時期的某個時間點發生的一場大爆炸的假說’之間的區別,”歷史學家赫爾格·克拉夫(HelgeKragh)解釋道,“他認為后者‘不合情理’,也不合科學。”

 

  人們普遍認為,這是“大爆炸”一詞首次登場,并使該詞迅速流行開來。BBC以廣播和紙本形式發布了這次訪談、以及接下來幾次運用了這一新詞的訪談(不過這個詞過了一段時間才真正得到廣泛運用,一直到上世紀60年代,“大爆炸”才頻繁出現在學術論文中,此后又過了20多年,它才成為天文學界的首選詞匯)。不過值得一提的是,克拉夫在2013年表示,霍伊爾最初使用這個詞時并沒有嘲弄的意味。他的確堅決反對大爆炸理論,但給它取這個名字并無嘲笑之意。他只是覺得用這個詞描述“爆炸性起源”很合適,并且突出了該理論與他支持的理論之間的關鍵區別。

 

  數百年來,科學家一直對“宇宙有確定的起源”這一觀念嗤之以鼻。但在20世紀,對這一假想事件的探索逐漸興起。1931年,繼埃德溫·哈勃(EdwinHubble)觀察到宇宙在持續膨脹之后,喬治·勒梅特(GeorgesLema?tre)提出了“太古原子”(primevalatom)的概念。它就像一個“宇宙卵”,爆炸后便形成了宇宙。

 

  并非所有物理學家都支持“宇宙卵”理論,尤其是因為這還牽涉到“宇宙雞”的猜想(沒有雞何來蛋?)如果宇宙中萬物都源自一場爆炸,那么爆炸之前又發生了什么呢?爆炸前的宇宙里究竟有些什么呢?

 

  科學家做了很多嘗試,希望能解答(或避開)這一問題。霍伊爾支持的穩態模型學說便是其中之一。上世紀50年代后,針對宇宙背景輻射(即大爆炸留下的痕跡)的研究基本上推翻了霍伊爾的原始模型。但他對這套模型做了調整,使之能符合新發現的證據。1993年,他和幾名同事提出了修訂版的穩態宇宙學模型,允許偶爾出現所謂的“迷你爆炸”。但接受者仍然寥寥。

 

  霍伊爾于2001年逝世。他的成就遠不僅于為“宇宙大爆炸”命名(以及反對它的存在)。他還和威廉·福勒(WilliamFowler)共同證明,構成生命和大部分生命必需物質的重元素是在恒星內部和恒星死亡時的大爆炸中形成的。福勒由于這項工作獲得了諾貝爾物理學獎,但由于福勒的疏忽,霍伊爾與此獎失之交臂。而有些人認為,霍伊爾之所以受到諾貝爾獎委員會的冷落,是因為他曾在1973年公開批評他們決定將諾貝爾獎頒給首次發現脈沖星的安東尼·休伊什(AntonyHewish),而忽略了他的學生、同樣參與了這項工作的約瑟琳·貝爾·伯奈爾(JocelynBellBurnell)。

 

  雖然對普通人而言,霍伊爾和他的貢獻并不如其他更知名的天體物理學家那么備受認可,但他的一席話至今仍常被人們引用,只不過也許偏離了他的本意。

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